衛星地圖看古老北極海冰正消失

time: 2012-03-06 07:16:34 作者:

  美國宇航局地球觀測站近日公布了一組衛星照片,展示了北極海冰在近三十來年里令人憂慮的變化。(南極的冰蓋也有大動向喲,航拍南極冰川大裂縫3D照即將形成巨型冰山、1月27日南極洲艾默里冰架崩解衛星圖像)

  兩幅照片分別呈現了1980年和2012年兩年里北極海冰的覆蓋范圍,它們是由美國宇航局雨云7號衛星(Nimbus-7)上的被動微波傳感器(passive microwave sensors)和國防氣象衛星計劃(DMSP)的特別傳感器微波成像儀/測深儀(SSMIS)拍攝的。在照片中,多年冰呈現為亮白色,而普通海冰呈現為淡藍色至乳白色。

1980年北極海冰的覆蓋范圍甚廣

  美國宇航局的科學家喬伊·科米索(Joey Comiso)的一項最新研究表明,北極最古老、最厚的海冰正在迅速消失,其融化速度比冰蓋邊緣年輕的薄冰更快。這項研究結果發表在2012年2月份的《氣候雜志》上。

2012年北極海冰的覆蓋范圍則像融化的雪糕

  科米索發現,整個北極海冰正在以每十年減少15.1%的速度消失。與此同時,多年冰的覆蓋面積每十年減少17.2%。

  最厚的多年冰能夠存在兩個以上的夏天,而年輕的季節性海冰在冬天形成后又很快融化。科學家們還描述了第三類海冰:終年冰(perennial ice)。終年冰是至少存在一個夏天的海冰。所有多年冰都是終年冰,但并不是所有終年冰都是多年冰。

  科米索發現,終年冰的體積正在以每十年減少12.2%的速度萎縮,而它的覆蓋面積則以每十年13.5%的速度減少。這些數字表明,多年冰的融化速度比它周圍的終年冰融化速度更快。

  因為終年冰在過去三十年中一直在萎縮,所以它們不斷暴露出新的洋面,之后那些新暴露的洋面就會被季節性海冰覆蓋。季節性海冰的體積越大,就意味著它們在夏天過后還能存留的海冰越多,那些存留下來的海冰就形成了隔年冰。科米索表示,這可能是終年冰(包括隔年冰)的融化速度比多年冰慢的原因。

  “因為北極海冰正在迅速失去其最厚的冰層,所以它們正在變得越來越薄。”科米索說,“與此同時,北極地區的表面溫度正在上升,從而導致成冰季節變短,多年冰需要有一個很長的寒凍期才能重新變厚,扭轉目前這種退化的趨勢。”

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